Когда-то в домашних условиях для сверления отверстий основным инструментом была ручная дрель, потом ее заменила дрель электрическая. Однако со временем обычная электрическая односкоростная дрель уже перестала удовлетворять возросшие потребности домашнего мастера. Сначала появились дрели с регулируемой частотой вращения шпинделя, потом реверсивные, далее дрели с ударом и т.д. Правда, и теперь дрели без ударного действия еще производят, хотя в небольших количествах.

Совмещение вращения шпинделя с ударом реализуется в дрелях различными способами. В простейшем случае это втулка в замкнутой наклонной канавкой. Для организации удара используют и устройство со специальной косозубой шестерней, обеспечивающей возвратно-поступательное движение шпинделя. В последнее время все большее распространение получили пневматические устройства с поршнем и эксцентриком. Ударное действие здесь обеспечивается в результате импульсов высокого давления, воздействующих на поршень, при этом частота этих импульсов в несколько раз больше частоты вращения шпинделя, что повышает эффективность действия инструмента в результате повышения энергии ударов.

Вообще пневматика позволяет реализовать ударное воздействие без вращения, превращая таким образом электродрель в перфоратор.